◆結核とは

結核とは「結核菌」を吸い込むことによって起こる感染症です。最初は炎症から始まります。肺ならば肺炎 のような病気です(肺の表面近くに病巣ができれば、炎症の結果 生じた浸出液は肺を包んでいる胸膜からしみ出して胸膜炎となります)。結核菌は肺に巣食うことが多いのですが、 人体のいろいろなところ(臓器)にも病気を起こします。初期の炎症が進むと、やがて「化膿」に似て組織が死んで腐ったような状態になります。この状態の時期が肺結核ではかなり長く続き、レントゲンなどに写 る影の大半がこの状態の病巣です。

Q
 結核の原因はなんですか?

A 結核は結核菌によって起きるのです

結核菌は結核患者の出す咳やくしゃみの飛沫にのり、別 の人の肺に吸い込まれることによって感染します(動物園で人から結核をうつされたサルやシカもいます)。結核菌が肺胞に入ると、まもなく生体の防衛システム(免疫)が働いて結核菌をとり囲み、小さな「核」を作ります。それで「結核」という名がついたのです。大昔は「労咳(ろうがい)」と呼ばれ、明治になってから「結核」が正式名称となりました。ただ、つい5060年前までは「肺病」という通 称が使われていました。

Q 典型的な症状はありますか?

A 結核初期の症状はカゼにそっくりなので見過ごしがちです

 結核菌に感染し、防衛に失敗して発病すると、初期のうちはカゼに似た、痰、微熱、寝汗、だるさ等々の症状が出ます。さらに病状が進むと血痰がでたり、喀血したりします。菌はゆっくり、確実に肺を浸食し、空洞は大きくなり、最後は呼吸困難で死亡します。せきが続くようであれば、早めに医療機関を受診しましょう。

Q 結核にかかったらどうすればよいですか?

A 結核患者は保健所において登録され、感染源調査として定期外健康診断を実施します。(胸部レントゲン写 真、ツベルクリン反応検査等)また、患者さんの医療負担を軽減するため、結核医療費を公費で負担する制度があります。詳しくは、県内の保健所(支所)へお問い合わせ下さい。

 

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